James O. Richardson – Wikipedia | Offre exclusive !

James Otto Richardson (18 septembre 1878 – 2 mai 1974) était un amiral de la marine américaine qui a servi de 1902 à 1947. En tant que commandant en chef de la flotte américaine (CinCUS), il protesta contre la redistribution de la flotte du Pacifique à Pearl. Harbor, estimant qu’une défense avancée n’était ni pratique ni utile, et que la flotte du Pacifique serait la première cible logique en cas de guerre avec le Japon, vulnérable aux attaques aériennes et à la torpille. Il fut par la suite relevé de ses fonctions en février 1941. Ses préoccupations devaient être justifiées par l'attaque japonaise de Pearl Harbor dix mois plus tard.

Début de vie et carrière(changement)

Richardson est né à Paris, au Texas. Il entra à l'Académie navale des États-Unis en 1898 et obtint sa cinquième place dans une classe de quatre-vingt-cinq en 1902. Ses premières affectations furent dans l'escadron asiatique, où il participa à la campagne des Philippines et, après 1905, à l'océan Atlantique. En 1907-1909, le lieutenant Richardson commandait les torpilleurs Tingey et Stocktonet la troisième division, la Flottille de torpilles de l'Atlantique. Il a été membre de la première classe de la Graduate School of Marine Engineering en 1909–11, puis a été ingénieur sur le navire de guerre USS. Delaware et sur le personnel de la flotte de la réserve atlantique. En 1914, Richardson est promu au grade de lieutenant-commandant et affecté au département de génie de la vapeur de la marine, où il s'emploie à sécuriser le ravitaillement en carburant de la marine.

La première guerre mondiale et les années entre les deux guerres(changement)

En 1917-1919, le commandant Richardson était navigateur et officier exécutif du cuirassé USS Nevada. Après une tournée à l’Académie navale, il se voit confier le commandement de la vedette américaine Asheville en 1922, il l'emmena dans les eaux asiatiques où il commanda également la patrouille du sud de la Chine. Le capitaine Richardson était assistant du chef du Bureau of Ordnance en 1924-1927. À la fin des années 1920, il commande une division de destructeurs, puis rentre aux États-Unis pour servir avec le Shipping Office (BuNav).

En janvier 1931, le capitaine Richardson place le nouveau croiseur lourd USS Augusta commandés et commandés depuis plus de deux ans. Après une tournée au Collège de la guerre navale en 1933-1934, il occupa le poste de directeur du budget au département de la marine. Il obtint la promotion pour le contre-amiral alors qu'il occupait ce poste en décembre 1934. Ses premières fonctions d'officier supérieur comprenaient le commandement de un croiseur de la division du scoutisme, assistant et chef d’état-major de l’amiral JM "Bull" Reeves, et une tournée en tant que commandant de destroyer, détachement de reconnaissance. En juin 1937, il devint assistant du CNO de l'amiral William D. Leahy, chargé de la fin des recherches de Washington sur Amelia Earhart et de l'attaque du USS. Panay. Un an plus tard, il est devenu chef du bureau de la navigation. Au début de 1938, il assiste le colonel de l’armée Stanley Embick dans l’élaboration des plans militaires plus actuels alors dénommés Orange. En juin 1939, Richardson est retourné à la mer en tant que commandant de la flotte américaine de la Battle Force (ComBatFor), avec le grade temporaire d'amiral.

Pearl Harbor et ses conséquences(changement)

À compter de janvier 1940, il est commandant en chef de la flotte américaine (CinCUS), qui commande à la fois la Scouting Force (flotte de l'Atlantique) et la Battle Force (flotte du Pacifique). Au moment de sa nomination, Richardson était particulièrement bien placé pour le poste.

(Richardson) était l'une des principales figures de la marine. Dès ses premiers jours, après avoir quitté Annapolis, il avait consacré toute sa vie à l'étude de la guerre au Japon. L’autorité exceptionnelle de la marine dans la guerre navale du Pacifique et la stratégie japonaise étaient hors de question.(1)

Il a occupé ce poste pendant un ordre présidentiel stressant pour déployer la partie de la flotte du Pacifique à Pearl Harbor depuis sa base navale traditionnelle à San Diego, en Californie. Richardson a noté que:

… En 1940, la branche politique du gouvernement des affaires étrangères – le président et le secrétaire d'État – pensait que le positionnement de la flotte à Hawaii aurait retenu les Japonais. Ils n'ont pas demandé à leurs principaux conseillers militaires s'ils atteindraient un tel objectif.(2)

Richardson a protesté contre cette réaffectation au président Franklin D. Roosevelt et à d’autres à Washington. Il estimait que des bases avancées telles que Guam et Hawaii étaient nécessaires, mais que les efforts et les fonds nécessaires à leur préparation en vue de leur utilisation en temps de guerre étaient insuffisants. Il a également estimé que les porte-avions seraient impliqués dans de futures batailles dans le Pacifique et que des forces de surveillance supplémentaires seraient nécessaires pour les localiser. Richardson a reconnu à quel point la flotte était vulnérable dans une position si exposée et si éloignée, un cauchemar logistique aggravé par le manque de ressources et le manque de préparation et d'organisation.(3) Richardson a affirmé qu'une telle défense avancée n'était ni pratique ni utile, en dépit de l'attaque japonaise sur la Chine et de la promesse faite à la Grande-Bretagne de lui venir en aide en cas d'attaque. Selon le journaliste John T. Flynn,(1) la flotte avait peu de logements, de matériaux ou de mécanismes de défense à Pearl Harbor. Richardson voulait retourner sur la côte ouest, préparer la flotte et peut-être retourner à Pearl Harbour.

Richardson était convaincu – et d'ailleurs largement soutenu par la marine – que la flotte n'aurait jamais dû être amarrée à Pearl Harbor où elle aurait été un signe d'attaque. Cela était particulièrement vrai en ces temps troublés où les voies respiratoires de l'Est étaient chaudes avec des voix approchant du conflit. En outre, Richardson estimait que Pearl Harbor était le premier point d’attaque logique du haut commandement japonais, associé à la théorie de la guerre non déclarée et de la surprise. Pendant dix ans, la marine américaine "a attaqué" les défenses de l'armée à Pearl Harbor et a toujours eu du succès. Défendre la base était plutôt sans espoir dans son esprit.(1)

Richardson a fait deux voyages à Washington pour rencontrer Roosevelt afin de discuter de la question. Il a ensuite envoyé une lettre officielle au chef des opérations navales (CNO), l'amiral Harold R. Stark, soulignant que Richardson était fermement convaincu que ni la marine ni le pays n'étaient prêts à faire la guerre au Japon. Après sa visite début octobre à Roosevelt, le 26 octobre 1940, une évasion de la Maison Blanche basée à Washington Bulletin Kiplinger prédit que Richardson serait retiré en tant que commandant de la flotte. Beaucoup ont pensé qu'il pourrait être promu à la hausse pour remplacer Harold Stark en tant que CNO. Mais au lieu de cela, il a été viré. Le 1 er février 1941, l’ordre général 143 réorganise la flotte américaine. À la place, la flotte américaine des États-Unis et la flotte américaine du Pacifique ont été rétablies, chacune sous son propre commandant en chef. Le 1er février 1941, Richardson est remplacé par l'amiral Mari E. Kimmel en tant que nouveau commandant de la flotte du Pacific Cape (CinCPac) et en tant que CinCUS dans l'éventualité d'une fusion des deux flottes océaniques. L'amiral Ernest J. King est devenu commandant en chef de la flotte de l'Atlantique (CinCLant) le même jour, puis de CinCUS en décembre 1941 après l'attaque de Pearl Harbor.(1)(4)(5)

Après avoir été secouru par le président Roosevelt, "Richardson retrouva son rang permanent d'arrière-amiral et siégea au conseil général de la Marine, ainsi que dans le bureau du secrétaire de la Marine jusqu'à sa retraite, le 1er octobre 1942".(6)

Transféré sur la liste des retraités ayant le grade d'amiral en octobre 1942, il resta en service actif auprès de la Navy Relief Society, en tant que membre éminent d'un "Comité spécial des chefs d'état-major" chargé de la réorganisation de la défense nationale. convoqué pour la première fois devant le comité du congrès de Pearl Harbor et en tant que témoin devant le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient. Libéré de son service actif en janvier 1947, il résida plus tard à Washington, DC.

Lui et son ami, l'amiral George C. Dyer, ont par la suite produit un livre intitulé Sur le tapis roulant pour Pearl Harbor.

Richardson est décédé le 2 mai 1974 à son domicile, à Washington DC, au 35th NW.

Prix ​​et décorations(changement)

Les décorations de Richardson incluent: médaille de la campagne de la marine espagnole, médaille de la campagne des Philippines, médaille de la victoire de la Première Guerre mondiale, médaille du service américain de la défense, médaille de la campagne américaine, médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale.

Regarde aussi(changement)

références(changement)

bibliographie(changement)

  • Sur le tapis roulant de Pearl Harbor, Souvenirs de l'amiral J. O. Richardson; Comme dit à George C. Dyer, vice-amiral, USN (RET); Division de l'histoire navale, Département de la marine, Washington, DC; 1973; Fiche de catalogue de la Bibliothèque du Congrès n. 73-600198
  • Compte à rebours pour Pearl Harbor: la biographie de l'amiral James O. Richardson Par Skipper Steely, publié par Pelican Press, Gretna, Louisiane, 2008.


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