L'avenir du catholicisme pourrait-il se dessiner dans ce sous-sol d'église? | Offre exclusive !

Beaucoup de gens ont pris la décision difficile de rester avec l'Église catholique romaine après les révélations de 2002 sur les abus sexuels généralisés commis contre le clergé dans l'archidiocèse de Boston, pour prouver une nouvelle vague de violations quelques années plus tard. Ils ont été obligés de regarder la fermeture de leur église locale dans le cadre d'une vente immobilière diocésaine destinée à faire face à la diminution de la fréquentation et à l'augmentation des frais de justice. Les fermetures d'églises ont tendance à être le dernier problème local, cependant. Si le vôtre est sur la planche à découper, cela vous tient à cœur. Sinon, cela peut sembler être le problème de quelqu'un d'autre.

Cependant, cela ne fonctionne pas toujours de cette façon. Si le diocèse de Fall River où j'ai grandi avait fermé l'église où j'avais été baptisé, ou celle où j'avais fait ma première communion et qui avait été confirmée, franchement, cela n'aurait pas eu beaucoup d'importance pour moi. Ce n’est que lorsque l’évêque de Fall River a annoncé son intention de fermer l’église Sainte-Anne l’année dernière – une paroisse à laquelle aucun membre de ma famille n’avait officiellement appartenu – quand j’ai entendu dire le poignard attire le sang.

L'idée que cette magnifique structure – construite il y a plus d'un siècle à la sueur, aux sous et aux talents des ouvriers des usines franco-canadiennes – aurait simplement été approchée, et donc peut-être rasée pour en faire un parking, cela semblait extrêmement faux. Rien n'indiquait donc que cet arrêt de mort finirait par susciter les sentiments les plus prometteurs que j'avais vis-à-vis d'une entreprise catholique de longue date.

* * *

SI JE DEVRAIT EXPLIQUER à quelqu'un l'espace que l'Église catholique continue à occuper d'une manière ou d'une autre dans ma conscience, il serait plus facile de les emmener tout simplement à Sainte-Anne. Dominant la ligne d'horizon de la rivière Fall avec ses deux clochers en forme d'oignon, l'église est un dépôt en ruine de granit et de marbre de presque tout ce qui a trait au catholicisme que j'apprécie encore.

Tout d'abord, le lieu rend hommage à la profonde histoire d'une religion vieille de 2000 ans qui marque le temps, non pas en années, mais au cours des siècles. Sainte Anne a commencé de façon malheureuse en 1870 avec une chapelle dont le sol s'est effondré lors de la cérémonie d'inauguration, blessant son pasteur français et 30 paroissiens. En 1891, les travaux du bâtiment néo-roman actuel ont commencé à 3 km. Il a fallu 15 ans pour terminer. Cela valait la peine d'attendre.

L'église supérieure invoque la majesté d'une cathédrale européenne. Avec près de deux mille sièges, de très hauts plafonds, des statues raffinées ornées d’ornements en or et en chêne rouge et l’un des plus grands orgues à tuyaux de la Nouvelle-Angleterre. Cet endroit est un souvenir rare de l'époque où Fall River, l'ancienne capitale de l'usine de textile de l'hémisphère occidental, s'est produite sur la scène mondiale.

Même si l'architecture est saisissante, il est plus important pour moi que se passe dans le sous-sol de Sainte-Anne. C’est un sanctuaire qui témoigne des mystères de la foi, des liens personnels qui ne sont influencés par aucune déclaration du Vatican ni par aucun monsignor. Ma famille appartenait à une autre paroisse de la région, principalement à cause de la proximité. Mais Sainte Anne a toujours semblé plus que notre foyer spirituel. Quand j'étais petit, dans les années 70, mon père m'a guidé de la main vers les coins et les niches du sanctuaire, chacun avec la bougie allumée en direction de la statue d'un saint particulier. Sur un ton modéré, il m'a parlé de ces saints et des obstacles qui seraient passés. Tous les catholiques savent qu'il y a un réel pouvoir dans ce genre d'histoires et d'iconographie, assez pour avoir aidé à pousser une secte sombre dans un géant mondial. Mon père sut – et bientôt moi aussi – que beaucoup d'histoires étaient exagérées, voire apocryphes, mais il les utilisa comme moyen de discuter des luttes et de la moralité dans la vie réelle.

Avec ses hauts plafonds et ses ornements raffinés, l'église supérieure évoque la majesté d'une cathédrale européenne.
Avec ses hauts plafonds et ses ornements raffinés, l'église supérieure évoque la majesté d'une cathédrale européenne. Aram Boghosian pour le Boston Globe

Nous n'avons pas eu à chercher loin pour des exemples. Et ceci vient à ce que je trouve le plus significatif à propos de Ste Anne: son air d’acceptation. Que nous marchions devant des personnes dormant dans la gueule de bois dans l'entrée ou que d'autres luttaient contre des symptômes de sevrage dans un bureau, la bagarre se déroulait partout. Il y avait une boîte pauvre dans laquelle les gens glissaient de l'argent pour aider les nécessiteux et, plus tard, un garde-manger pour se nourrir. Contrairement à ces cathédrales immaculées qui résistent en silence et se sentent comme une collection d’art privée, Sainte-Anne a toujours semblé accueillir les gens comme ils étaient.

Sans surprise, certains en ont profité. Le révérend David Deston, le dernier prêtre affecté à Sainte-Anne, m'a raconté qu'il avait une fois capturé une prostituée et son John quand il avait quitté la salle de bain des femmes. "Puis-je vous aider?" Églises. "Tu as l'air un peu perdu." Le garçon pâlit et la femme se précipita vers la sortie. Deston a été pris au dépourvu, mais de nombreuses personnes qui ont prié régulièrement dans le sanctuaire haussaient probablement les épaules – un petit prix à payer pour préserver l’atmosphère dégagée, vivre et laisser vivre.

Au cours de son règne à la fin du XIXe siècle en tant que roi de la filière du coton, Fall River hébergea l'une des plus fortes concentrations d'habitants d'origine étrangère dans toutes les villes du pays: Canadiens français, portugais, irlandais, anglais, italiens, libanais, polonais, d'Europe de l'Est. Les catholiques étaient principalement détenus dans leurs quartiers et leurs églises. Dans l'autre grande église française de la ville, Notre-Dame, les paroissiens étaient si opposés lorsque l'évêque a nommé un berger irlandais qui a jeté des bouteilles de whisky remplies d'excréments par sa fenêtre. Quand il a essayé d'annoncer pendant la messe, ils ont tous été vaincus simultanément par de violentes quintes de toux. En peu de temps, ils ont eu leur berger français.

La Sainte-Anne semblait toutefois transcender l'identité ethnique. Il était de plus en plus grand et attirait les pèlerins de très loin. Il y avait des tas de béquilles contre le mur – il en reste encore – laissés par ceux qui attribuent leur guérison aux prières récitées dans le sanctuaire. Lorsque John F. Kennedy a été assassiné, mon père libanais a emmené ma mère irlandaise au travail. Plutôt que d'aller dans leur église natale, ils se dirigèrent directement vers Sant Anna pour allumer des bougies. Là, ils ont trouvé une foule multiethnique faisant la même chose. Sainte Anne était l'endroit où tu allais quand tu ne savais pas quoi faire d'autre.

Les piles de béquilles ont toujours été un pilier de sainte Anne, laissées par des personnes qui attribuent leur guérison aux prières récitées dans le sanctuaire.
Les piles de béquilles ont toujours été un pilier de sainte Anne, laissées par des personnes qui attribuent leur guérison aux prières récitées dans le sanctuaire.Aram Boghosian pour le Boston Globe

Mes quatre frères et moi avons été baptisés à l'église maronite catholique de Fall River – la paroisse libanaise. Après que notre famille ait déménagé sur le pont de Somerset, nous avons rejoint une paroisse catholique romaine. Mais notre lien avec Sainte-Anne est resté fort. Lorsque j'ai accompagné mon père pour faire des courses à Fall River, nous avons inévitablement fini par nous arrêter au sanctuaire. Nous avons parcouru le sous-sol sombre pour les cinq saints qu'il avait désignés comme patron de chacun de nous, et nous avons terminé par mon homonyme, Saint Anthony et Saint Jude, pour ma petite soeur, Judy. Il y avait un coin qui ne manquait jamais de m'effrayer: une silhouette de cire représentant une jeune brune sanglante vêtue d'une robe de velours rouge et allongée dans un cercueil de verre. La pancarte l'identifiait comme étant Santa Concordia, une jeune païenne qui avait été fouettée et martyrisée après s'être convertie au catholicisme. Heureusement, mon père ne s'est jamais arrêté devant elle.

    Installée parmi les statues de saints les plus célèbres dans le sanctuaire souterrain de Sant 'Anna, la figure en cire d'un Santa Concordia ensanglanté dans un cercueil en verre a longtemps été réputée pour enchanter ou effrayer les enfants.
Installée parmi les statues de saints les plus célèbres dans le sanctuaire souterrain de Sant 'Anna, la figure en cire d'un Santa Concordia ensanglanté dans un cercueil en verre a longtemps été réputée pour enchanter ou effrayer les enfants.Aram Boghosian pour le Boston Globe

Mes parents ont fait un don à genoux au sanctuaire à la mémoire de leurs proches. Et jusqu'à sa mort, il y a cinq ans, mon père était bénévole au St. Anne's Food Pantry tous les samedis, accueillant chaleureusement les gens comme de vieux amis.

Cependant, au fil des ans, la Sainte-Anne s'est affaiblie. Comme la plupart des paroisses catholiques, elle a connu une forte baisse de fréquentation et une énorme pointe de dégoût après les révélations d'abus commis par des religieux. Fall River était au bord de ce scandale, une décennie avant Globe & # 39;Le rapport Spotlight a aidé à évincer le cardinal Bernard Law de Boston. En 1992, furieux de la couverture journalistique de l’ancien prêtre de Fall River et du pédophile en série James Porter, Law tonna: "Senz & # 39; autre, nous invoquons le pouvoir de Dieu dans les médias, en particulier le Globo."

Au moment où Law a fait cette déclaration, Sainte-Anne a attiré environ 1 400 personnes à ses messes chaque week-end. Ces dernières années, ce nombre était tombé à moins de 300.

Les gens oublient à quel point l'Église catholique aux États-Unis est devenue dominante depuis la seconde moitié du 20e siècle et à quel point le déclin a été spectaculaire. Près du tiers des adultes américains ont aujourd'hui grandi catholiques, bien que près de la moitié d'entre eux ne se considèrent plus membres de l'église, selon le centre de recherche Pew. Cela signifie que de nombreux catholiques ne sont plus actifs et ont toujours les saints et les parfums de l'église qui flottent dans leurs recoins.

Le déclin a été plus marqué à Sainte-Anne, assise comme dans l'une des villes les plus pauvres de l'État, incapable de collecter des fonds pour maintenir une structure en détérioration. En mai 2015, pendant la messe dans l'église supérieure, un gros morceau de plâtre est tombé, atterrissant près d'un banc. L'inspecteur en bâtiments de la ville a ordonné la fermeture de l'église supérieure, qui a transféré toutes les masses à la chapelle du sous-sol. Le diocèse a commandé une étude évaluant gratuitement 13,5 millions de dollars à la rénovation du site, à commencer par le toit en ardoise qui fuit.

Donc, personne ne pouvait prétendre être choqué quand, en octobre dernier, Mgr Edgar da Cunha, évêque, a annoncé la fermeture de Sainte-Anne, puis une messe finale un mois plus tard. Cependant, cela n'a pas pris la bonne décision.

Richard Affonso, chef du groupe laïc qui a pris la direction de Sainte-Anne, espère rouvrir l'église supérieure, fermée depuis la chute du craie lors d'une messe en 2015.
Richard Affonso, chef du groupe laïc qui a pris la direction de Sainte-Anne, espère rouvrir l'église supérieure, fermée depuis la chute du craie lors d'une messe en 2015.Aram Boghosian pour le Boston Globe

Richard Affonso, un homme à tout faire de 39 ans, qui avait trouvé assez de réconfort sur le banc du dossier pour l’aider à se débarrasser de sa dépendance, a pris un panneau "Sauvez Sainte-Anne" et a commencé à manifester. Des dizaines d'autres paroissiens l'ont rejoint. Malgré leur détermination, leur campagne semblait vouée au même chemin que tant de paroisses fermées de la région ont traversé au cours des quinze dernières années: des appels au Vatican longs, ennuyeux et finalement inutiles.

Pourtant, au début de cette année, l'évêque de Fall River a surpris tout le monde en annonçant qu'il remettrait l'église – et ses factures – à la St. Anne's Preservation Society, un groupe de bénévoles à but non lucratif laïcs dirigés par Affonso. L'évêque leur donnait un bail de dix ans, facturant un dollar par an pour faire fonctionner l'église et tenter de la remettre en forme.

Cet accord, qui est le premier du genre pour une église catholique en Nouvelle-Angleterre, offre le genre de contrôle local exercé par les laïcs que les réformateurs aspirent depuis longtemps dans leur quête pour s'emparer du pouvoir à Rome. Etant donné que ce nouvel accord concerne les laïcs qui dirigent une église catholique qui n’héberge plus ni un prêtre ni une paroisse – le groupe juridictionnel du Vatican composé d’une communauté confessionnelle – soulève également une question fondamentale: combien une église peut-elle perdre avant de cesser Eglise?

Si Affonso, exhibant un tatouage de crucifix derrière son oreille gauche, est un dirigeant surprenant pour cet accord, l'homme qui l'a négocié est encore plus improbable. Brody Hale est un jeune avocat obstiné et malvoyant qui travaille bénévolement hors de la chambre à coucher de son enfance dans les Berkshires. Auparavant, il avait négocié des accords pour sauver 15 églises catholiques dans d'autres régions du pays. Mais ceux-ci impliquaient généralement de petites églises dans les zones rurales, qui étaient loin des défis associés à une immense église historique dans une ville dense et troublée.

Si l'expérience fonctionne à Sainte-Anne, elle pourrait devenir un modèle pour les diocèses du pays qui ont trop de prêtres et de paroissiens pour leurs grandes églises anciennes. Mais d’abord, cela doit fonctionner à partir de Sainte-Anne.

Ste Anne domine la ligne d'horizon avec ses deux clochers en forme d'oignon. Elle se souvient de l'époque où Fall River jouait sur la scène mondiale.
Ste Anne domine la ligne d'horizon avec ses deux clochers en forme d'oignon. Elle se souvient de l'époque où Fall River jouait sur la scène mondiale.Aram Boghosian pour le Boston Globe

* * *

En juin 2003, la veille de son diplôme d'études secondaires, Brody Hale se rendit avec sa mère à une réunion d'urgence à St. Francis of Assisi, leur église contre les montagnes du Berkshire, dans le sud de Lee. Les paroissiens se réunissaient pour tenter d’annuler l’annonce surprise du diocèse de Springfield qui prévoyait de fermer l’église.

St. Francis, une modeste chapelle en bois, a été construite en 1882 par des travailleurs immigrants italiens et irlandais de papeteries locales, y compris l'arrière-grand-père de Hale. Comme les finances de saint François étaient dans le noir et occupaient régulièrement la plupart de ses 144 sièges, Hale ne comprenait pas pourquoi l'évêque voulait le fermer.

L'endroit avait été un rocher pour la mère dévouée de Hale après s'être extirpée d'un mauvais mariage. Il a élevé Brody et ses deux sœurs cadettes alors qu’il travaillait comme infirmier à l’hôpital du cimetière. Brody était particulièrement attiré par saint François pour la force qu'il voyait lui donner. Né avec une détérioration congénitale de la rétine, il était incapable de voir plus que des formes au loin ou de lire sans utiliser de loupe. Pendant que ses sœurs pratiquaient un sport, il passait son temps à dévorer l’encyclopédie Britannica et à approfondir sa foi catholique.

Après que le diocèse de Springfield eut annulé à contrecœur son projet de fermeture de St. Francis, un Hale se réinstalla dans l’est pour se rendre à l’université Tufts à la fin de l’été 2003. L’année suivante, le 39 L'Archidiocèse de Boston a annoncé son projet controversé de fermeture de 65 paroisses, en attendant que les fidèles fassent ce qui leur avait été dit et se rendent dans les églises catholiques voisines.

Le pape avait compté sur l’archevêque de l’époque, Sean O’Malley, pour faire à Boston ce qu’il avait déjà fait à Fall River: nettoyer le désordre juridique en résolvant toutes les demandes d’abus, en vendant des églises pour garantir les fonds nécessaires au paiement. Bien que les feuilles de calcul aient semblé raisonnables à l’équipe de O'Malley, l’annonce de leur plan a suscité un vif rejet. Les paroissiens occupent depuis 24 ans des églises qui durent depuis des années et des sentiments de trahison doivent encore disparaître.

"Il s’agissait simplement d’une propriété à la recherche d’argent", a déclaré Arthur McCaffrey, l’un des organisateurs de la veillée de l'église Saint-James-le-Grand de Wellesley, qui a duré de 2004 à 2012. "Avec un compte de 85 millions de dollars pour les victimes de Après avoir rejeté tous les appels, l'archidiocèse a vendu cette église de Wellesley pour près de 4 millions de dollars à la ville. Elle a été rasée pour faire place à un complexe sportif de 130 000 pieds carré.

L'avocat Brody Hale utilise le droit canon catholique pour tenter d'empêcher la fermeture d'églises. Il n'a pas pu sauver l'église de sa famille dans les Berkshires, Saint François d'Assise, qui est maintenant une galerie d'art.
L'avocat Brody Hale utilise le droit canon catholique pour tenter d'empêcher la fermeture d'églises. Il n'a pas pu sauver l'église de sa famille dans les Berkshires, Saint François d'Assise, qui est maintenant une galerie d'art.Bâton de Neil Swidey / Globe

De son dortoir à Tufts, Hale a observé ces fermetures d’alarmes. Puis, à l'été 2005, l'évêque de Springfield a de nouveau visé son bien-aimé saint François de Hale. Hale a fait tout son possible pour sauver son église, y compris des appels au Vatican et l'adoption de la tactique d'occupation dont il avait été témoin à Boston. Lui et d'autres paroissiens ont offert de supporter tous les coûts d'entretien, mais le diocèse a vendu San Francesco en 2011 pour 120 000 dollars. Le nouveau propriétaire en a fait une galerie d'art.

Après ses études universitaires, Hale a passé une année en Corée du Sud en tant que boursier Fulbright et une année à la Nouvelle-Orléans chez Teach for America. En 2012, lors de sa première année à la Boston College Law School, il a eu une épiphanie. Il avait vu des années de tentatives infructueuses de la part des catholiques pour maintenir leurs églises ouvertes. La même année, le révérend Paul Soper, responsable de la consolidation de la paroisse, reconnut que le plan avait échoué. "La fermeture des paroisses n'a pas fonctionné", a déclaré Soper au Globe. "Quand une paroisse a fermé, les gens sont tout simplement partis. Le nombre d'adoration ne s'est pas amélioré. Nous n'étions pas meilleurs après. "

À ce moment-là, Hale était devenue une experte en droit canonique, l'ensemble des lois qui régissent l'Église catholique. Vous vous êtes connecté en ligne à l'aide de votre logiciel de synthèse vocale. "Que Dieu bénisse le Saint-Siège pour avoir mis la loi canonique sous une forme lisible par un aveugle", plaisante-t-il.

Hale a compris que les évêques avaient une grande latitude pour fermer des paroisses, mais fermer un véritable édifice d'église est une autre affaire. Si un évêque décide de vendre une église, le code canonique 1222 propose quatre options "énumérées par ordre de préférence décroissant": (1) le voir continuer à être un lieu de culte catholique; ou (2) pour d'autres activités catholiques; ou (3) pour un usage "sacré" non sacré tant qu'il n'est pas "sordide" (un usage qui viole les enseignements de l'église). L'option (4), en dernier recours, consiste à démolir le bâtiment.

Selon Hale, de nombreux évêques sautaient à la dernière option. "Les églises ne sont pas des jetons de poker qu'un évêque peut utiliser pour retirer de l'argent lorsqu'il a des problèmes", dit-il.

Bien qu'il soit probablement vain de tenter de convaincre le Vatican de l'emporter sur la décision de l'évêque de fermer une paroisse, Hale a estimé qu'il était beaucoup plus préférable de garder une église ouverte en tant qu'espace sacré. Hale n'aurait besoin que de trouver un groupe de laïcs disposés à assumer toutes les responsabilités pour le garder – ainsi que tous les coûts, qui pourraient aller de 10 000 $ à plusieurs millions, selon la taille et les conditions du ; la construction.

Hale savait qu'il acceptait un énorme défi. Mais il y voyait un moyen de supporter son impuissance persistante face à la fermeture de saint François et de le convertir en un pouvoir juste. Et en tant que personne dont les compétences avaient été régulièrement rejetées à cause de sa déficience visuelle, il a toujours apprécié l'opportunité de prouver que ses doutes étaient erronés.

Il a commencé à parcourir Internet chaque jour pour trouver des articles de presse sur les églises catholiques du pays. À partir de là, il tenterait d'identifier les fidèles paroissiens qui étaient non seulement tristes à propos de la fermeture, mais qui auraient été suffisamment investis pour consacrer du temps et amasser des fonds. "Sad ne va pas le couper", dit-il. Ensuite, il les appelait froid, offrant de les guider tout au long du processus, afin qu'ils puissent faire pour leur église bien-aimée ce qu'ils n'avaient pas été en mesure de faire pour la sienne.

Au cours de sa première année à BC Law, Hale a réussi à négocier un accord visant à préserver une petite église à Spring Fork, dans le Missouri. Il a continué à négocier 14 autres années au cours des sept prochaines années, tout en terminant ses études à la Colombie-Britannique et à obtenir une maîtrise de Columbia.

En 2017, Hale est retourné dans sa chambre d'enfant à Tyringham, la petite ville à la frontière avec South Lee. Ce printemps, il a été admis au barreau du Massachusetts et de New York et a commencé à essayer de faire décoller sa pratique juridique. Ce n'est pas facile quand le jeune homme de 34 ans passe le plus clair de son temps à sauver des églises dans lesquelles il n'a jamais mis les pieds. Il dort toujours sous un crucifix dans son lit simple et porte le même mince cadre de 5 pieds 7 pouces de sa jeunesse, bien qu'il soit maintenant chauve.

Face à tous les crimes commis par les dirigeants de l'église, l'ami le plus proche de l'école de droit de Hale lui a un jour demandé: "Comment pouvez-vous faire partie de cette institution perverse et terrible? C'est irréparable."

Hale n'offre aucune défense aux dirigeants d'église. En fait, il dit avoir rencontré plusieurs prêtres au cours des années qui avaient été accusés de comportement immoral à leur égard, depuis qu'il avait pratiqué un choeur avec de l'alcool pour avoir rendu des faveurs sexuelles à une femme de ménage. . Pour lui, cependant, le catholicisme est beaucoup plus vaste que les hommes imparfaits qui s'en moquaient.

Alors qu'il loue des évêques comme le Da Cunha de Fall River, qui ont saisi l'opportunité de conserver les églises comme des espaces sacrés, le gaspillage est encore plus courant. De nombreux évêques semblent vouloir seulement remplir les coffres diocésains avec le produit de ventes immobilières rentables. Cependant, il affirme avoir rencontré des évêques qui refusent de céder des églises à des groupes laïques, même lorsque les actifs immobiliers ne valent presque rien. Sa seule explication: "L'arrogance. Il existe de nombreux monstres de contrôle dans la hiérarchie. "

Le beau-père de Hale lui a déjà dit: "Les restaurants sont toujours fermés. Ferez-vous un grand bazar à chaque fermeture de l'un d'entre eux?" À Hale, cette question n'a aucun sens Une fois qu'une église catholique a été consacrée comme un lieu sacré et les sacrements ont été célébrés là-bas, dit-il, cela ne peut pas simplement être transformé en quelque chose d'autre. Pour les personnes qui ne vénèrent pas à l'autel du droit canon, cela peut sembler une distinction académique: un bâtiment est un bâtiment, à droite ?

Ce n'est que lorsque j'accompagne Hale à son ancienne église paroissiale du sud de Lee que la motivation de Hale devient plus claire. Alors que nous sommes en face de l'église transformée en galerie d'art, il commence à expliquer la douleur persistante qu'il ressent pour l'impossibilité de sauver Saint François pour sa mère. Imaginez à quel point elle se sentait impuissante à l'âge de 14 ans, après avoir perdu sa mère et avoir dû regarder pendant que le cercueil avait été retiré de cette église, sachant qu'elle aurait dû devenir la mère de ses six frères plus jeunes.

La voix confiante de Hale se calme puis se craquelle. Il s'excuse, soulève ses lunettes de soleil pour essuyer ses larmes.

* * *

Dans le sous-sol mystique, les gens prient les saints auxquels ils sont le plus attachés, comme cette statue de sainte Anne avec sa fille, la Vierge Marie, enfant.
Dans le sous-sol mystique, les gens prient les saints auxquels ils sont le plus attachés, comme cette statue de sainte Anne avec sa fille, la Vierge Marie, enfant.Aram Boghosian pour le Boston Globe

L'odeur est ce qui me capture en premier. Le 26 juillet, jour de la Saint-Anne, plus de 400 personnes entrent dans la chapelle du sous-sol, y compris ma mère et moi. Bien que Sainte-Anne ait été fermée pendant la plus grande partie de l'année, cela ressemble exactement à ce que je me souviens, seulement plus propre. L'odeur sulfureuse des bougies en suspension dans l'air me ramène à mon enfance.

Après neuf mois de discours sinistres sur Sainte-Anne, l'atmosphère est à la fête. Ce soir marque la réouverture officielle de l'église sous la direction de la Société laïque de préservation de la rue. Depuis une légère réouverture quelques semaines plus tôt, les volontaires ont maintenu le sanctuaire ouvert 10 heures par jour, sept jours par semaine, programme qu’ils promettent de poursuivre.

La foule est un mélange classique de Sainte Anne composée de gens qui ont l'air malchanceux, de gens qui ont l'air prospère et de beaucoup de gens au milieu. C est un bébé vêtu d’une chemise de la Nouvelle-Angleterre-Révolution assis devant moi, regardant le ventilateur du plafond qui bourdonnait au-dessus de nous. Derrière moi, une petite veuve âgée enveloppée dans un voile se tient à côté d'un garçon d'âge mûr fortement tatoué, vêtu d'une chemise aux manches coupées.

Affonso, que tout le monde appelle Richie, est un pupitre de lecture vêtu d'un costume bleu foncé et d'une chemise de lavande. Sa femme et leur fille de 11 ans regardent au premier rang. Ensemble depuis 17 ans, le couple s'est marié il y a un an. Leur dernier mariage a eu lieu à Sainte-Anne.

Affonso et ses collègues volontaires enregistraient des heures de punition pour préparer les lieux. Après une tempête quelques semaines plus tôt, un électricien à la retraite, Dave Gregoire, avait appelé Affonso du sous-sol inondé et s'était écrié: "Tu ferais mieux d'apporter un bateau." Mais de toute façon, ils avaient tout fait.

En entrant dans l'église, ma mère s'est demandée si les genoux qu'elle et son père avaient donnés étaient toujours là. Ils se sont avérés être exactement où ils étaient passés, l’un en face de la statue de saint Joseph et l’autre, saint Antoine.

Dans l'alcôve de Saint-Joseph, nous rencontrons Normand Valiquette, un volontaire âgé de 87 ans qui s'est occupé de bougies dans le sanctuaire pendant 30 ans, après que sa sœur l'ait fait depuis 30 ans. Il me dit qu’en plus de faire don des deux nouveaux genoux, mon père s’était assuré que les tapis de vinyle déchirés étaient replacés sur tous les autres genoux du sanctuaire, ce que ma mère avait oublié.

L'évêque de Cunha est retourné à Sant Anna pour célébrer cette messe du festin. Lorsque le panier de collecte arrive, beaucoup de gens semblent heureux de sauter par dizaines et par vents, plutôt que par les typiques et les cinq. Dans l'homélie, l'évêque félicite le groupe de laïcs pour tout son travail, mais indique également à quel point la montée peut encore être raide. "Cela m'attriste plus que toute autre chose", dit-il, "de voir cela se détériorer".

* * *

Bien qu’il n’ait plus ni prêtre assigné ni service régulier, Sainte-Anne, dirigée par des laïcs, a toujours l’air d’une église catholique, en particulier lors de messes occasionnelles dans la chapelle du sous-sol.
Bien qu’il n’ait plus ni prêtre assigné ni service régulier, Sainte-Anne, dirigée par des laïcs, a toujours l’air d’une église catholique, en particulier lors de messes occasionnelles dans la chapelle du sous-sol. Aram Boghosian pour le Boston Globe

AUSSI ST. ANNE semble en grande partie identique et continue à concevoir une communauté passionnée par les croyants, elle n'est plus dirigée par un prêtre qui rend compte de la chaîne de commandement. De plus, il ne tient plus de messes régulières. L'accord avec l'évêque ne garantit que deux messes par an, bien que le groupe de laïcs puisse demander l'autorisation d'en organiser davantage.

Est-ce suffisant pour en faire une église? Un espace sacré?

Dans ses cours de sociologie des religions à l'Université Brandeis, la professeure Wendy Cadge explore la question de savoir ce qui fait qu'un espace est sacré. Il anime également son projet de recherche qui découvre et documente des espaces sacrés cachés autour du Grand Boston, de l'aéroport international Logan (qui abrite la première chapelle de l'aéroport du pays) à des espaces similaires situés dans des prisons, dans les communautés de la retraite et même dans un musée.

Il est basé sur l'image créée par le sociologue français Emile Durkheim. Il a défini la religion comme un système unifié de croyances et de pratiques liées aux choses sacrées ("mises à part et interdites") et à une église comme une communauté morale de personnes unies dans leur pensée sacrée commune.

Selon cette définition, la communauté de croyants qui allume les chandelles et les chandelles dans le sous-sol de Sainte-Anne serait certainement qualifiée d’église.

Voice of the Faithful, le groupe formé en 2002 après les révélations sur les abus commis par les religieux, visait à réformer l'Église catholique de l'intérieur en affirmant un contrôle accru des laïcs. Mais il ne pouvait pas aller loin avec les dirigeants d'une institution médiévale légendaire en raison de son hostilité à l'égard des réformes et du partage du pouvoir. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'expérience de Sainte-Anne est si prometteuse. Avec les laïcs comme décideurs, ils pourraient peut-être effectuer le genre de changements locaux, en partant de la périphérie, que Voice of the Faithful n'était pas en mesure d'effectuer systématiquement, en travaillant de l'intérieur.

Per quanto insolito possa sembrare l'accordo per laici a St. Anne, è in realtà un ritorno al numero di parrocchie cattoliche nelle aree rurali operate in questo paese prima della metà del XIX secolo. All'epoca semplicemente non c'erano abbastanza preti in giro, quindi viaggiarono da una chiesa all'altra e i laici gestivano le cose in loro assenza, dice John Seitz, professore associato alla Fordham University. Il suo libro Nessuna chiusura racconta la sua immersione nelle chiusure della chiesa di Boston mentre era ad Harvard a lavorare per il suo dottorato di ricerca. "L'arcidiocesi continuava a dire:" La chiesa è il popolo di Dio, non i mattoni e il tetto. "Le persone che presero il controllo delle loro chiese lo capirono", dice Seitz. “Ma erano anche consapevoli del valore del luogo. La sua particolarità non era mobile. Era locale. "

Chiudendo le chiese, i leader cattolici hanno estinto questa particolarità. Sant'Anna potrebbe aiutare a illuminare un percorso in cui la gerarchia della chiesa, disperatamente a corto di sacerdoti, fa rivivere quel precedente esempio di come lavorare con, piuttosto che contro, i suoi parrocchiani.

Per arrivarci, questi leader dovranno condividere il controllo reale invece di accumularlo. I vescovi meno fiduciosi temono senza dubbio accordi come quelli di Sant'Anna perché potrebbero dare ai cattolici la possibilità di praticare la loro fede senza unirsi – e contribuire con denaro – a una parrocchia ufficiale. Tuttavia, come ha dimostrato l'esperienza dell'Arcidiocesi di Boston, una volta chiusa una chiesa, molti di quei cattolici non torneranno più. Se i dirigenti consegnano quelle chiese ai laici, alcuni membri si uniranno anche a una parrocchia ufficiale. Ma anche coloro che sono attivi solo nella loro chiesa laica saranno ancora sotto la tenda cattolica.

È così che è successo alla St. Mary of the Rock Church nelle zone rurali dell'Indiana. Nel 2013, Brody Hale ha negoziato un accordo per consegnare le cure e la manutenzione di quella chiesa storica, costruita nel 1862, a un gruppo laico guidato da Laura Huber. "Gli spazi sacri di ieri sono molto più belli di quello che abbiamo oggi", afferma Huber. "Ti portano a un livello superiore non appena li inserisci."

Nonna di 50 anni, Huber ha gestito la chiesa negli ultimi sei anni con la stessa mezza dozzina di volontari attivi. Mantengono la chiesa aperta 24 ore al giorno e, con l'aiuto di un prete vicino, tengono una messa al mese.

Il suo consiglio al gruppo di Sant'Anna è di andare d'accordo con il clero locale. "Sii rispettoso, ma fai loro sapere che sei serio e che hai il controllo di questo."

La St. Anne ha ancora una volta una comunità attiva di fedeli riuniti in uno spazio sacro. Ma per tornare a quella domanda originale – è davvero una chiesa? – Mi rivolgo a padre Deston, l'ultimo sacerdote assegnato lì.

Sospira e fa una pausa. "No, perché il Santissimo Sacramento non c'è. E questo è il cuore pulsante ", dice, riferendosi al corpo di Cristo sotto forma di pane consacrato. "Di primaria importanza è quello che c'è in quella piccola scatola d'oro. In un certo senso, Sant'Anna è una chiesa perché sembra una sola e ci sono credenti che vanno a pregare lì. Ma in senso lato, no, perché non c'è. "

In realtà lo è.

* * *

Il santuario del seminterrato di Sant'Anna testimonia i misteri della fede, le connessioni personali non mediate da alcun monsignore.
Il santuario del seminterrato di Sant'Anna testimonia i misteri della fede, le connessioni personali non mediate da alcun monsignore.Aram Boghosian per The Boston Globe

ON A SATURDAY MORNING in September, when I stop by the basement shrine, Richie Affonso is emptying trash cans.

During that feast Mass six weeks earlier, the St. Anne’s volunteers had raised $8,100 from a combination of the collection basket, candle sales, and the sale of malasadas — Portuguese fried dough — in the lobby. They followed that up by working with a Chinese restaurant to sell enough chow mein sandwiches — another Fall River staple — to bring in $10,023. That pushed the St. Anne’s Preservation Society bank balance up to almost $80,000.

Right after that feast Mass, Affonso had been walking on air. Capitalizing on the bishop’s good feelings, Affonso had asked him for permission to keep the Blessed Sacrament in St. Anne’s at all times, rather than just for special Masses. The bishop assented.

Today, however, Affonso’s feet are very much back on the ground. In the small church office, there is a white board displaying the coverage schedule for 26 active volunteers. Affonso had been working even more than usual because earlier that week Dave Gregoire, the retired electrician who had been volunteering 40 hours a week, had undergone an emergency triple bypass.

Cecile Michno, an 81-year-old longtime lector and key volunteer, approaches Affonso with a stack of new bills, trying to make sense of multiple invoices from various utilities. “The thing is,” she says, “there’s so many of them.”

Affonso argues the diocese’s $13.5 million estimate to renovate the church had been excessive, since it called for a soup-to-nuts overhaul. For $2 million, he says, they should be able to replace the leaking slate roof and do all the major structural repairs needed to reopen the upper church. That’s quite a bit less than $13.5 million. But it’s still a long way from $80,000.

On his desk is a letter asking the bishop for permission to hold another Mass later in September (which da Cunha will later green light). Affonso hopes eventually to get permission for a monthly Mass.

As the financial pressures have become more apparent, Affonso is feeling the need to be more hard-nosed. His group plans to ask St. Anne’s Food Pantry, a shoestring nonprofit, to pay for the electricity they use. Although Affonso had found comfort in the pews of St. Anne’s when he was battling addiction, he recently had to ask a woman who was sleeping inside the church while cradling a beer to leave because she was making others uncomfortable. It pained him to do it, but these are the kinds of decisions for the greater good that he feels the need to make these days. “This is a business,” he says, “I hate to say it like that.”

Outside the office, we find volunteer Bob Bernier selling candles. The lay group has surprised everyone by getting this far, but Affonso’s goal is more ambitious. He wants to reopen the upper church and return the place to its former glory. “This should be the central church of Fall River in ten years,” he says.

“I hope it doesn’t take ten years,” the 80-year-old Bernier whispers. “I want to have my funeral here.”

With the pace of Catholic drift and defections only quickening, Affonso sees no reason why St. Anne’s old mystical hold and new lay control shouldn’t make it a magnet once again. “Maybe everybody can come here to pray instead of all the little churches around,” he says. “The Catholic faith is one family.”

Consolidating operations. Running it like a business. Maybe Affonso, with his unshakable faith, has a future as a bishop.


Neil Swidey is the Globe Magazine’s staff writer. E-mail him at swidey@globe.com. Seguilo su Twitter @neilswidey.

L'avenir du catholicisme pourrait-il se dessiner dans ce sous-sol d'église? | Offre exclusive !
4.8 (97%) 31 votes
 

Laisser un commentaire