Temps de Buenos Aires | Impasse mexicaine? Carlos Slim a demandé de l'aide à AMLO, mais il a été bloqué | Offre exclusive !

Ils ont formé le couple étrange au Mexique: le milliardaire de renommée mondiale et le politicien montant de gauche. Pendant des années, ils ont rejoint des projets et ont bien parlé en public.

Mais alors que le politicien Andrés Manuel López Obrador se préparait à emménager dans le palais présidentiel à la fin de l’année dernière, ses relations avec le milliardaire Carlos Slim se sont soudainement intensifiées. L’homme le plus riche du Mexique n’a pas rejoint le comité consultatif du président et "AMLO", comme le dit son leader, a commencé à prendre des photos de l’une des sociétés Slim.

Une explication potentielle du froid: une note manuscrite que Slim a envoyée en octobre.

Alors que López Obrador envisageait de démolir un aéroport de 13 milliards de dollars en construction pour la ville de Mexico, Slim a contacté le président avec une lettre personnelle invoquant un appel pour sauver le projet, selon deux personnes au courant. Il a affirmé que l'aéroport pourrait être confié au secteur privé et a proposé de le prendre pour lui-même, ont déclaré les personnes qui ont demandé à ne pas être nommées, car leur correspondance était confidentielle.

Le ferme soutien de Slim n'était pas une surprise – il a publiquement défendu le nouveau hub et parlé de l'option d'un aéroport privé, appelé concession – mais la note laissait également entendre que l'accord incluait des autre près de l'aéroport, Toluca. Pour López Obrador, qui venait de miser sur sa campagne victorieuse pour s'engager à restreindre l'élite des entreprises mexicaines, l'ouverture audacieuse n'a pas bien fonctionné, a déclaré l'un des membres du groupe.

Nous connaissons le résultat: López Obrador a organisé un référendum public sur l'aéroport puis a annulé le projet. Slim, lourdement investi au travers de contrats de construction et d'un véhicule financier, a subi un coup sévère. Mais la note et la réponse rapide de López Obrador aident à mieux comprendre le refroidissement d’une relation apparemment bonne qui remonte à presque deux décennies. Maintenant, le président est plus accueillant avec un autre milliardaire, le magnat Ricardo Salinas.

"L'aéroport a été un coup dur pour Slim", a déclaré Alejandro Schtulmann, responsable du cabinet de conseil EMPRA sur les risques politiques à Mexico. Pour le président, "Slim pourrait être utile, mais s'il est perçu comme un obstacle, López Obrador l'investira. Ce n'est pas personnel, c'est un utilitaire pragmatique".

Bien que le bureau de presse de López Obrador n'ait pas répondu aux demandes de commentaires, le président mexicain a déclaré lundi dans sa conférence de presse quotidienne qu'il entretenait de bonnes relations avec Slim.

"Je suis allé dîner avec Carlos Slim la semaine dernière. Ce fut une bonne conversation", a déclaré López Obrador, sans donner plus de détails.

Histoire passée

Le couple a toujours travaillé ensemble. s'unissent pour rénover le centre historique de Mexico quand López Obrador était maire au début des années 2000. Et dans un pays où les liens personnels pèsent lourd en politique, la fille du ministre du Tourisme de López Obrador est mariée à son fils plus grand que Slim.

En signe de rupture des liens, Slim était le seul magnat des médias mexicains manquant lorsque le président a annoncé la création de son comité consultatif d’entreprise en novembre. Le mois dernier, López Obrador a déclaré que la compagnie énergétique du milliardaire exploitait injustement les gazoducs non terminés. Lors d'une de ses conférences de presse quotidiennes très populaires, il a également déclaré que Slim, 79 ans, prendrait sa retraite dans les prochaines années. Le porte-parole de Slim a ensuite commenté plus modérément.

Le porte-parole, Arturo Elias Ayub, a déclaré vendredi qu'il n'y avait pas de scission entre Slim et le président. Au contraire, "Slim est totalement d'accord avec les principales priorités d'AMLO, telles que la lutte contre la pauvreté, la corruption et l'amélioration de la sécurité publique", a-t-il déclaré. "Ils sont tous deux convaincus de la nécessité de promouvoir la croissance économique par des investissements privés et étrangers".

Autrefois l'homme le plus riche du monde, Slim est tombé au fil des années. 10 dans l’indice Bloomberg Milliardaires, avec une fortune de 58,7 milliards de dollars. Il est de loin la personne la plus riche du Mexique. La majeure partie de son argent provient des télécommunications, mais son empire s'étend également aux bâtiments, aux banques et aux mines.

La baisse de la fortune de Slim est largement liée à la performance du peso mexicain, qui a chuté d'environ 31% depuis 2013. La même année, le gouvernement mexicain a procédé à une répression de la réglementation à l'encontre de la société de téléphonie mobile de Slim, América Móvil. SAB a réduit ses marges bénéficiaires. Selon l’indice Bloomberg, depuis le début de l’élection de López Obrador le 1 er juillet, la richesse de Slim est restée pratiquement inchangée.

Au contraire, la fortune de Salinas a augmenté de 71% en même temps.

par Andrea Navarro, Bloomberg


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